APOCALYPSE selon Jean

La Bible et l'eschatologie chrétienne

Apocalypse et eschatologie

Lettre à l'Eglise d'Ephèse

Livre de l'Apocalypse (2.1 ~ Traduit du grec) :

« Ecris à l’ange de l’Eglise d’Ephèse. »

Lettre à l'Eglise

On n'écrit pas à un ange comme on écrit au Père Noël !

Il est même légitime de considérer que l'on ne peut écrire à un ange.

Alors quel est donc cet ange qui est sensé recevoir la lettre destinée à l'Eglise d'Ephèse ... comme pour les six autres Eglises ?

Le verset 1.20 du Livre de l'Apocalypse apportait cette précision :

« Voici le mystère des sept étoiles que tu as vues sur ma droite et des sept chandeliers d’or : les sept étoiles sont les anges des sept Eglises ... »

Mais Jean ne va pas écrire pour autant ... à des étoiles !

Essayons d'élucider ce mystère avec l'Ancien Testament où des "anges" se manifestent fréquemment et se révèlent être en fait des "messagers" de Dieu.

Ces messagers peuvent prendre différentes formes ... et recevoir différentes appellations.

Nous pouvons lire par exemple en Genèse 32.24 :

« Jacob resta seul. Et un homme lutta avec lui jusqu'au lever de l'aube. »

Ce combat est d'ordinaire compris comme le combat de Jacob avec un ange de Dieu ... mais le terme hébreu employé pour désigner cet ange est "homme" !

Au terme du combat, Jacob comprend qu'il a lutté ni avec un homme, ni avec un ange ... mais avec Dieu en personne ce qui le conduit à dire :

« J'ai vu Elohim face à face, et mon âme est sauve. » (Genèse 32.30)

En conséquence, si Jean n'écrit ni aux anges, ni aux étoiles, nous devons considérer l'ange de l'Eglise d'Ephèse comme un "messager", c'est-à-dire un personnage intermédiaire ayant pour mission de transmettre à l'assemblée des chrétiens d'Ephèse ce qu'elle doit entendre.

Ce "messager" peut être un ancien de l'Eglise ou tout autre responsable investi du pouvoir de diffuser au sein de l'assemblée une prédication.

Un responsable qui sera en mesure de lire le message ... car n'oublions pas que la plupart des auditeurs de cette époque ne savaient pas lire.

Mais aussi un responsable qui se devra de transmettre fidèlement le message sans l'altérer et l'amputer de ce qui pourrait lui sembler gênant.

Signalons dès à présent ce qui est écrit à la fin de l'Apocalypse au titre du respect de l'intégrité du texte biblique :

« Si quelqu’un retranche des paroles à ce livre prophétique, Dieu retranchera sa part de l’arbre de la vie et de la cité sainte qui sont décrits dans ce livre. » (Apocalypse 22.19)

Car le message destiné à l'Eglise d'Ephèse est loin d'être élogieux :

« J’ai contre toi d'avoir abandonné ton premier amour. » (verset 4)

Ce reproche formulé par « Celui qui détient les sept étoiles dans Sa main droite et qui marche au milieu des sept chandeliers d’or » (verset 1), qui n'est autre que le Seigneur, a été commenté au chapitre précédent.

Face à cette récrimination, l'Eglise d'Ephèse affiche cependant quelques mérites ...

« Je connais tes œuvres, ton travail, ta persévérance, et que tu ne peux supporter les méchants. Tu as mis à l'épreuve ceux qui se disent apôtres et qui ne le sont pas, et tu as compris qu'ils mentaient.

Tu as de la persévérance, tu as souffert à cause de Mon Nom, et tu ne t’es pas lassée. » (versets 2 et 3)

Mais il y a cette réserve, qui vient peser lourd dans la balance en défaveur de cette Eglise :

« J’ai contre toi d'avoir abandonné ton premier amour. »

Le Seigneur est-il exigeant ?

Non, tout dépend de ce que l'on considère comme prioritaire.

Aux versets 2 et 6 le Seigneur valorise les "œuvres" de cette Eglise ... mais au verset 5 il invite les chrétiens d'Ephèse à revenir à leurs "premières œuvres".

Et ces "premières œuvres" se résumaient comme suit, à l'époque où Paul écrivait à cette Eglise :

« Quant à moi, j'ai appris votre foi dans le Seigneur Jésus et votre amour pour tous les saints. » (Epître aux Ephésiens 1.15)

Pour le Seigneur, ce qui est prioritaire sur toutes autres œuvres, c'est la foi et l'amour !

Un message qui s'adresse aux chrétiens de tous temps afin ... « Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. » (verset 7)

Un message qui doit aussi inciter à la persévérance dans la foi.

Car l'enthousiasme des premiers temps peut laisser la place au dessèchement spirituel face à l'épreuve du temps.

C'est par une formule allégorique livrée autrefois à l'un de Ses prophètes que le Seigneur nous met en garde contre cet assèchement de la foi ...

« Quand le vent d’orient l’aura touchée, ne séchera-t-elle pas entièrement ? »

(Ézéchiel 17.10)

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Livre de l'Apocalypse

Traduit du grec : versets 2.1 à 2.29

1. Ecris à l’ange de l’Eglise d’Ephèse : Ainsi parle Celui qui détient les sept étoiles dans Sa main droite et qui marche au milieu des sept chandeliers d’or :

2. Je connais tes œuvres, ton travail, ta persévérance, et que tu ne peux supporter les méchants. Tu as mis à l'épreuve ceux qui se disent apôtres et qui ne le sont pas, et tu as compris qu'ils mentaient.

3. Tu as de la persévérance, tu as souffert à cause de Mon Nom, et tu ne t’es pas lassée.

4. Mais j’ai contre toi d'avoir abandonné ton premier amour.

5. Souviens-toi donc d’où tu es tombée, repens-toi, et reviens à tes premières œuvres. Sinon, Je viendrai à toi, et J’ôterai ton chandelier de sa place, si tu ne te repens.

6. Mais tu as ceci en ta faveur, c’est que tu hais les œuvres des Nicolaïtes, comme Moi aussi je les hais.

7. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Au vainqueur, Je donnerai à manger de l’arbre de vie qui est dans le paradis de Dieu.

8. Ecris à l’ange de l’Eglise de Smyrne : Ainsi parle le Premier et le Dernier, Celui qui est mort et revenu à la vie :

9. Je sais ce que tu éprouves et ta pauvreté, mais tu es riche, ceux qui se disent Juifs, et ne le sont pas, t'insultent. C'est une synagogue de Satan.

10. Ne crains rien de ce que tu dois souffrir. Car le diable doit jeter certains parmi vous en prison pour vous éprouver et vous aurez dix jours d'épreuve. Sois fidèle jusqu'à la mort, et je te donnerai la couronne de vie.

11. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Le vainqueur ne risque pas de subir la seconde mort.

12. Ecris à l’ange de l’Eglise de Pergame : Ainsi parle Celui qui a l'épée acérée à deux tranchants :

13. Je sais où tu habites, on y trouve le trône de Satan. Tu t'en tiens fermement à Mon Nom et tu n'as pas renié Ma foi, même aux jours d'Antipas, Mon témoin, Mon fidèle, qui fut mis à mort chez vous, là où Satan demeure.

14. Mais j'ai quelques reproches à te faire, car tu as des adeptes de la doctrine de Balaam qui incitait Balak à tendre un piège aux fils d'Israël afin qu'ils mangent des viandes sacrifiées aux idoles et qu'ils se prostituent.

15. De même, il y a aussi chez toi des adeptes de la doctrine des Nicolaïtes.

16. Aussi, repens-toi, sinon Je viendrai bientôt à toi, et Je les combattrai du tranchant de Ma bouche.

17. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Au vainqueur, Je donnerai de la manne gardée en réserve et Je lui donnerai un caillou blanc. Sur le caillou, un nom nouveau est inscrit, personne ne le connaît sinon celui qui le reçoit.

18. Ecris à l’ange de l’Eglise de Thyatire : Ainsi parle le Fils de Dieu, Celui dont les yeux flambent comme du feu et dont les pieds ressemblent à du bronze :

19. Je connais tes œuvres, ton amour, ta foi, ton service et ta persévérance. Tes dernières œuvres sont encore plus nombreuses que les premières.

20. Mais j’ai contre toi de tolérer Jézabel, cette femme qui se prétend prophétesse, dont l'enseignement égare mes serviteurs pour qu'ils se prostituent et mangent des viandes sacrifiées aux idoles.

21. Je lui ai donné le temps de se repentir, mais elle refuse de se repentir de sa prostitution.

22. Aussi je la jetterai, avec ses compagnons d'adultère, sur un lit de douleur, s'ils ne se repentent de telles œuvres.

23. Et Je frapperai de mort ses enfants. Ainsi, toutes les Eglises sauront que Je suis Celui qui scrute les reins et les cœurs et Je rendrai à chacun d'entre vous selon ses œuvres.

24. Mais Je vous le dis, à tous ceux de Thyatire qui n'ont pas suivi cette doctrine et n'ont pas connu, comme ils le disent, "les profondeurs de Satan", Je ne vous impose pas d'autre fardeau.

25. Seulement, tenez fermement ce que vous possédez jusqu'à ce que Je vienne.

26. Car au vainqueur, celui qui gardera Mes œuvres jusqu'à la fin, Je lui donnerai de l'autorité sur les nations.

27. Et il les fera paître avec une verge de fer, « comme on brise un vase d'argile. »

28. J'en ai reçu le pouvoir de Mon Père, et Je lui donnerai l'étoile du matin.

29. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises.

La lettre au vainqueur

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