APOCALYPSE selon Jean

La Bible et l'eschatologie chrétienne

Apocalypse et eschatologie

La lettre au vainqueur

Livre de l'Apocalypse (2.7 ~ Traduit du grec) :

« Au vainqueur,

Je donnerai à manger de l’arbre de vie

qui est dans le paradis de Dieu. »

La lettre au vainqueur

Les lettres aux Eglises ne s'adressent pas qu'aux communautés chrétiennes dans leur ensemble.

Ce sont aussi des lettres à visée individuelle, notamment quand il s'agit de mettre en garde les croyants contre telle ou telle dérive.

Dans le cas de l'Eglise d'Ephèse, la dérive qui aurait pu tenter les fidèles est celle du "Nicolaïsme" ... mais les membres de cette Eglise ont su résister (verset 6).

Différentes hypothèses ont été formulées ultérieurement à propos de l'identité des Nicolaïtes ... mais la Bible ne nous permet guère d'en savoir plus à leur sujet.

Il n'est peut-être pas utile de s'attarder à propos d'un courant qui a disparu.

Il est par contre beaucoup plus passionnant de découvrir les promesses qui sont faites "au vainqueur" ... à ceux qui auront persévéré dans la foi.

Car chaque lettre se termine par une adresse particulière à l'intention de celles et de ceux qui méritent ces gratifications.

1 - Pour Ephèse : le vainqueur mangera de l'arbre de vie (verset 7) ... symbole de la vie éternelle.

2 - Pour Smyrne : le vainqueur ne connaîtra pas la seconde mort (verset 11) ... la première mort étant le terme de la vie terrestre, ne pas connaître la seconde mort signifie entrer dans la vie éternelle.

3 - Pour Pergame : le vainqueur mangera de la manne et recevra un nom nouveau (verset 17) ... la manne fut répandue dans le désert pendant les 40 années d'itinérance du peuple juif.

Il se pourrait ainsi que ceux qui seront enlevés auprès du Seigneur se nourrissent de « la manne gardée en réserve ».

Le Seigneur nous dit :

« Ce que Dieu a rendu pur, ne le regarde pas comme souillé. » (Actes des Apôtres 10.15)

Peut-être faudra-t-il ramasser la manne tombée du ciel dans la poussière afin de nous nourrir ...

Evidemment, il semble préférable d'élever le bras pour cueillir les fruits « de l’arbre de vie qui est dans le paradis de Dieu ».

Mais ne faut-il pas savoir s'abaisser avant de prétendre pouvoir s'élever ?

En ce qui concerne le caillou blanc offert au vainqueur, le nom nouveau inscrit sur le caillou fait l'objet d'une étude spécifique.

4 - Pour Thyatire : le vainqueur recevra autorité sur les nations (verset 26) ... et l'étoile du matin (verset 28).

Celle-ci est un titre donné à Jésus en Apocalypse 22.16.

Recevoir l'étoile du matin pour exercer l'autorité de Jésus peut s'assimiler à une délégation de pouvoir venant du Seigneur pour diriger des populations.

5 - Pour Sardes : le vainqueur portera des vêtements blancs ... car il aura été purifié par le sang de Jésus qui proclame :

« Je répondrai en son nom devant Mon Père et devant Ses anges. » (Apocalypse 3.5)

6 - Pour Philadelphie : le vainqueur sera une colonne du Temple de la cité céleste ... "être une colonne" est une expression qui signifie être quelqu'un de solide sur qui on peut s'appuyer.

Tellement solide que Jésus s'engage à inscrire dessus :

« le nom de Mon Dieu et le nom de la cité de Mon Dieu, la nouvelle Jérusalem qui descend du ciel d'auprès de Mon Dieu, ainsi que Mon nouveau Nom. » (Apocalypse 3.12)

7 - Pour Laodicée : le vainqueur aura une formidable récompense.

« Je lui accorderai de s'asseoir avec Moi sur Mon trône, comme Moi aussi, après la victoire, Je me suis assis avec Mon Père sur Son trône. » (Apocalypse 3.21)

S'asseoir aux côtés du Seigneur ... mais probablement pas pour l'éternité !

Juste le temps de la reconnaissance, de ce geste affectueux qu'Il réserve à tous ceux qui, nombreux nous l'espérons, attendront leur tour pour être ainsi accueillis dans la cité éternelle.

Car d'autres en ont rêvé ... parfois au point de se disputer !

« Ils en arrivèrent à se disputer pour savoir lequel d'entre eux semblait le plus grand. » (Evangile selon Luc 22.24)

Et Jésus est intervenu en disant à ses apôtres :

« Que le plus grand parmi vous soit comme le novice et le dirigeant comme le serviteur. » (Evangile selon Luc 22.26)

Etre le plus grand ... le vainqueur, mais quel type de vainqueur ?

Jacques et Jean, les fils de Zébédée, s’approchèrent un jour de Jésus pour Lui demander :

« Accorde-nous d’être assis, dans Ta gloire, l’un à Ta droite et l’autre à Ta gauche. » (Evangile selon Marc 10.37)

Alors Jésus s'est efforcé de leur faire comprendre que les vainqueurs de ce monde n'ont rien à voir avec les vainqueurs selon Dieu.

« Vous savez que ceux qui prétendent diriger les nations les dominent, et les plus grands d'entre elles font peser leur autorité.

Qu'il n'en soit pas ainsi parmi vous. Celui qui veut grandir parmi vous, qu’il soit votre serviteur. » (Evangile selon Marc 10.42-43)

Oui, il faut vraiment savoir s'abaisser ...

avant d'avoir la faculté de s'élever !

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Livre de l'Apocalypse

Traduit du grec : versets 2.1 à 2.29

1. Ecris à l’ange de l’Eglise d’Ephèse : Ainsi parle Celui qui détient les sept étoiles dans Sa main droite et qui marche au milieu des sept chandeliers d’or :

2. Je connais tes œuvres, ton travail, ta persévérance, et que tu ne peux supporter les méchants. Tu as mis à l'épreuve ceux qui se disent apôtres et qui ne le sont pas, et tu as compris qu'ils mentaient.

3. Tu as de la persévérance, tu as souffert à cause de Mon Nom, et tu ne t’es pas lassée.

4. Mais j’ai contre toi d'avoir abandonné ton premier amour.

5. Souviens-toi donc d’où tu es tombée, repens-toi, et reviens à tes premières œuvres. Sinon, Je viendrai à toi, et J’ôterai ton chandelier de sa place, si tu ne te repens.

6. Mais tu as ceci en ta faveur, c’est que tu hais les œuvres des Nicolaïtes, comme Moi aussi je les hais.

7. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Au vainqueur, Je donnerai à manger de l’arbre de vie qui est dans le paradis de Dieu.

8. Ecris à l’ange de l’Eglise de Smyrne : Ainsi parle le Premier et le Dernier, Celui qui est mort et revenu à la vie :

9. Je sais ce que tu éprouves et ta pauvreté, mais tu es riche, ceux qui se disent Juifs, et ne le sont pas, t'insultent. C'est une synagogue de Satan.

10. Ne crains rien de ce que tu dois souffrir. Car le diable doit jeter certains parmi vous en prison pour vous éprouver et vous aurez dix jours d'épreuve. Sois fidèle jusqu'à la mort, et je te donnerai la couronne de vie.

11. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Le vainqueur ne risque pas de subir la seconde mort.

12. Ecris à l’ange de l’Eglise de Pergame : Ainsi parle Celui qui a l'épée acérée à deux tranchants :

13. Je sais où tu habites, on y trouve le trône de Satan. Tu t'en tiens fermement à Mon Nom et tu n'as pas renié Ma foi, même aux jours d'Antipas, Mon témoin, Mon fidèle, qui fut mis à mort chez vous, là où Satan demeure.

14. Mais j'ai quelques reproches à te faire, car tu as des adeptes de la doctrine de Balaam qui incitait Balak à tendre un piège aux fils d'Israël afin qu'ils mangent des viandes sacrifiées aux idoles et qu'ils se prostituent.

15. De même, il y a aussi chez toi des adeptes de la doctrine des Nicolaïtes.

16. Aussi, repens-toi, sinon Je viendrai bientôt à toi, et Je les combattrai du tranchant de Ma bouche.

17. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Au vainqueur, Je donnerai de la manne gardée en réserve et Je lui donnerai un caillou blanc. Sur le caillou, un nom nouveau est inscrit, personne ne le connaît sinon celui qui le reçoit.

18. Ecris à l’ange de l’Eglise de Thyatire : Ainsi parle le Fils de Dieu, Celui dont les yeux flambent comme du feu et dont les pieds ressemblent à du bronze :

19. Je connais tes œuvres, ton amour, ta foi, ton service et ta persévérance. Tes dernières œuvres sont encore plus nombreuses que les premières.

20. Mais j’ai contre toi de tolérer Jézabel, cette femme qui se prétend prophétesse, dont l'enseignement égare mes serviteurs pour qu'ils se prostituent et mangent des viandes sacrifiées aux idoles.

21. Je lui ai donné le temps de se repentir, mais elle refuse de se repentir de sa prostitution.

22. Aussi je la jetterai, avec ses compagnons d'adultère, sur un lit de douleur, s'ils ne se repentent de telles œuvres.

23. Et Je frapperai de mort ses enfants. Ainsi, toutes les Eglises sauront que Je suis Celui qui scrute les reins et les cœurs et Je rendrai à chacun d'entre vous selon ses œuvres.

24. Mais Je vous le dis, à tous ceux de Thyatire qui n'ont pas suivi cette doctrine et n'ont pas connu, comme ils le disent, "les profondeurs de Satan", Je ne vous impose pas d'autre fardeau.

25. Seulement, tenez fermement ce que vous possédez jusqu'à ce que Je vienne.

26. Car au vainqueur, celui qui gardera Mes œuvres jusqu'à la fin, Je lui donnerai de l'autorité sur les nations.

27. Et il les fera paître avec une verge de fer, « comme on brise un vase d'argile. »

28. J'en ai reçu le pouvoir de Mon Père, et Je lui donnerai l'étoile du matin.

29. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises.

Lettre à l'Eglise de Smyrne

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