APOCALYPSE selon Jean

La Bible et l'eschatologie chrétienne

Apocalypse et eschatologie

Ce que Dieu a rendu pur ...

Nouvelle traduction de la Bible

Chapitre deux de l'Apocalypse

1. Ecris à l’ange de l’Eglise d’Ephèse : Ainsi parle Celui qui détient les sept étoiles dans Sa main droite et qui marche au milieu des sept chandeliers d’or :

2. Je connais tes œuvres, ton travail, ta persévérance, et que tu ne peux supporter les méchants. Tu as mis à l'épreuve ceux qui se disent apôtres et qui ne le sont pas, et tu as compris qu'ils mentaient.

3. Tu as de la persévérance, tu as souffert à cause de Mon Nom, et tu ne t’es pas lassée.

4. Mais j’ai contre toi d'avoir abandonné ton premier amour.

5. Souviens-toi donc d’où tu es tombée, repens-toi, et reviens à tes premières œuvres. Sinon, Je viendrai à toi, et J’ôterai ton chandelier de sa place, si tu ne te repens.

6. Mais tu as ceci en ta faveur, c’est que tu hais les œuvres des Nicolaïtes, comme Moi aussi je les hais.

7. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Au vainqueur, Je donnerai à manger de l’arbre de vie qui est dans le paradis de Dieu.

8. Ecris à l’ange de l’Eglise de Smyrne : Ainsi parle le Premier et le Dernier, Celui qui est mort et revenu à la vie :

9. Je sais ce que tu éprouves et ta pauvreté, mais tu es riche, ceux qui se disent Juifs, et ne le sont pas, t'insultent. C'est une synagogue de Satan.

10. Ne crains rien de ce que tu dois souffrir. Car le diable doit jeter certains parmi vous en prison pour vous éprouver et vous aurez dix jours d'épreuve. Sois fidèle jusqu'à la mort, et je te donnerai la couronne de vie.

11. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Le vainqueur ne risque pas de subir la seconde mort.

12. Ecris à l’ange de l’Eglise de Pergame : Ainsi parle Celui qui a l'épée acérée à deux tranchants :

13. Je sais où tu habites, on y trouve le trône de Satan. Tu t'en tiens fermement à Mon Nom et tu n'as pas renié Ma foi, même aux jours d'Antipas, Mon témoin, Mon fidèle, qui fut mis à mort chez vous, là où Satan demeure.

14. Mais j'ai quelques reproches à te faire, car tu as des adeptes de la doctrine de Balaam qui incitait Balak à tendre un piège aux fils d'Israël afin qu'ils mangent des viandes sacrifiées aux idoles et qu'ils se prostituent.

15. De même, il y a aussi chez toi des adeptes de la doctrine des Nicolaïtes.

16. Aussi, repens-toi, sinon Je viendrai bientôt à toi, et Je les combattrai du tranchant de Ma bouche.

17. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises. Au vainqueur, Je donnerai de la manne gardée en réserve et Je lui donnerai un caillou blanc. Sur le caillou, un nom nouveau est inscrit, personne ne le connaît sinon celui qui le reçoit.

18. Ecris à l’ange de l’Eglise de Thyatire : Ainsi parle le Fils de Dieu, Celui dont les yeux flambent comme du feu et dont les pieds ressemblent à du bronze :

19. Je connais tes œuvres, ton amour, ta foi, ton service et ta persévérance. Tes dernières œuvres sont encore plus nombreuses que les premières.

20. Mais j’ai contre toi de tolérer Jézabel, cette femme qui se prétend prophétesse, dont l'enseignement égare mes serviteurs pour qu'ils se prostituent et mangent des viandes sacrifiées aux idoles.

21. Je lui ai donné le temps de se repentir, mais elle refuse de se repentir de sa prostitution.

22. Aussi je la jetterai, avec ses compagnons d'adultère, sur un lit de douleur, s'ils ne se repentent de telles œuvres.

23. Et Je frapperai de mort ses enfants. Ainsi, toutes les Eglises sauront que Je suis Celui qui scrute les reins et les cœurs et Je rendrai à chacun d'entre vous selon ses œuvres.

24. Mais Je vous le dis, à tous ceux de Thyatire qui n'ont pas suivi cette doctrine et n'ont pas connu, comme ils le disent, "les profondeurs de Satan", Je ne vous impose pas d'autre fardeau.

25. Seulement, tenez fermement ce que vous possédez jusqu'à ce que Je vienne.

26. Car au vainqueur, celui qui gardera Mes œuvres jusqu'à la fin, Je lui donnerai de l'autorité sur les nations.

27. Et il les fera paître avec une verge de fer, « comme on brise un vase d'argile. »

28. J'en ai reçu le pouvoir de Mon Père, et Je lui donnerai l'étoile du matin.

29. Que celui qui a des oreilles entende ce que l’Esprit dit aux Eglises.

« Ce que Dieu a rendu pur ... »

Avec le chapitre deux du Livre de l'Apocalypse commence l'inventaire des qualités et des défauts de sept Eglises situées en Asie Mineure (Turquie actuelle).

La problématique de la pureté et de l'impureté va être au centre de cet inventaire.

Le Seigneur va ainsi mettre l'accent sur les points forts et les faiblesses de ces Eglises qui existaient au premier siècle.

Mais celles-ci, et les problèmes qu'elles rencontrent, ne sont guères différentes de nos Assemblées modernes.

Ce sont donc nos points faibles et nos points forts qu'il convient d'identifier au travers des écrits de l'Apocalypse ... et des versets qui vont suivre (en bleu) tels que l'Esprit Saint a bien voulu nous les montrer.

Suivant l'ordre logique du chapitre deux, la première étude porte sur "l'Eglise d'Ephèse" au sujet de laquelle il est écrit :

« Mais j’ai contre toi d'avoir abandonné ton premier amour. » (verset 4)

Nous avons développé ce thème dans l'étude préalable au "Chapitre 2".

Mais en conclusion concernant cette Eglise, le Seigneur a bien voulu nous montrer ce verset :

« Quand le vent d’orient l’aura touchée, ne séchera-t-elle pas entièrement ? » (Ézéchiel 17.10)

En effet, le fait d'avoir perdu son enthousiasme initial dans la foi ne va-t-il pas conduire le croyant à un dessèchement spirituel ?

L'étude suivante intitulée "la lettre au vainqueur" se fonde sur le verset 7 :

« Au vainqueur, Je donnerai à manger de l’arbre de vie qui est dans le paradis de Dieu. »

Ayant sollicité le Seigneur sur ce point, Sa réponse fut la suivante :

« Ce que Dieu a rendu pur, ne le regarde pas comme souillé. » (Actes des Apôtres 10.15)

L'arbre de vie pourrait-il être impur ? Certes non. Sa pureté est indéniable. Pour le reste, ce que nous sommes ou serons amenés à consommer est et restera pur dès lors qu'il s'agit de produits créés par Dieu pour notre alimentation.

Evidemment, il n'en va pas de même de tout ce que les humains ont pu inventer et consommer par la suite sans modération, surtout de nos jours ...

Avec "l'Eglise de Smyrne", au regard du verset 9 dans lequel le Seigneur dit : « Je sais ce que tu éprouves et ta pauvreté, mais tu es riche », nous nous sommes interrogés sur la nature de cette richesse.

La Bible nous enseigne que la véritable richesse vient du cœur.

Mais le Seigneur tient à rassurer ceux qui peinent en nous livrant ce verset :

« Toutefois l’obscurité ne restera pas sur la terre qui a connu la détresse. » (Ésaïe 8.23)

"L'Eglise de Pergame" fait l'objet de reproches formulés au verset 14.

Cette Eglise est invitée à se repentir (verset 16) de certaines pratiques en son sein.

Le Seigneur met en garde les responsables de ces dérives : « Je les combattrai du tranchant de Ma bouche. »

Cependant, Il opère une distinction entre ceux qui se sont laissés corrompre et ceux qui ne sont pas tombés dans l'impureté spirituelle.

Pour cela, Il a mis en avant ce verset :

« En ce temps-là, l'Eternel secouera des fruits, depuis le cours du fleuve jusqu'au torrent d'Egypte. Et vous serez ramassés un à un, enfants d'Israël ! En ce jour, on sonnera de la grande trompette ... » (Ésaïe 27.12-13)

Cette annonce de la "grande trompette" préfigure le temps de l'Apocalypse et du jugement.

Concernant l'étude suivante intitulée "un nom nouveau", nous n'avons reçu aucun verset de l'Esprit Saint pour enrichir le commentaire du verset 17.

Avec "l'Eglise de Thyatire", nous rencontrons des comportements similaires à "l'Eglise de Pergame".

Ils sont dénoncés au verset 20 en ces termes :

« Mais j’ai contre toi de tolérer Jézabel, cette femme qui se prétend prophétesse, dont l'enseignement égare mes serviteurs pour qu'ils se prostituent et mangent des viandes sacrifiées aux idoles. »

La multiplication des dérives spirituelles dans les Eglises des premiers temps s'apparente au dérèglement qui peut régner de nos jours.

Pour contrebalancer cet état de faits, le Seigneur nous rappelle, au travers de la vision que reçut Ézéchiel du nouveau Temple de Jérusalem, qu'il est nécessaire de respecter certaines mesures ou règles de conduite ...

« Puis il m’a amené du côté sud, où se trouvait aussi une entrée. Il a mesuré ses piliers et son vestibule, qui avaient les mêmes dimensions que pour les autres entrées. » (Ézéchiel 40.24)

La dernière étude pour ce chapitre deux s'est attachée à approfondir le sens d'une expression utilisée au verset 24 : "les profondeurs de Satan".

Il s'agissait de toutes sortes de croyances, rituels et pratiques issus du paganisme et de l'idolâtrie se fondant notamment sur la consommation ou la non consommation « des viandes sacrifiées aux idoles ».

Pour délivrer les chrétiens de tout assujettissement à ces croyances, qui trouvent des équivalents de nos jours, le Seigneur a tenu à nous rappeler ce qui avait déjà été mis en avant dans l'étude intitulée "la lettre au vainqueur" :

« Ce que Dieu a rendu pur, ne le considère pas comme souillé ! » (Actes des Apôtres 11.9)

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