APOCALYPSE selon Jean

La Bible et l'eschatologie chrétienne

Apocalypse et eschatologie

La chute de Babylone

Livre de l'Apocalypse (18.2 ~ Traduit du grec) :

« Elle est tombée, elle est tombée, la grande Babylone !

Elle est devenue la demeure de démons,

le repaire de tout esprit impur, de tout oiseau impur,

et elle en fut haïe. »

La chute de Babylone

La chute de Babylone a déjà été évoquée en Apocalypse 14.8 :

« Elle est tombée, elle est tombée, Babylone la grande qui abreuvait toutes les nations du vin de sa fureur de prostitution ! »

Cette évocation se situait après les sept trompettes mais avant que les sept coupes de la colère de Dieu ne soient versées sur la terre.

Il s'agissait donc de l'annonce d'un évènement qui s'est produit par le passé pour Babylone ... qui allait se produire avec la chute de Rome, la nouvelle Babylone ... et qui se produira de nouveau car le Livre de l'Apocalypse est loin d'être arrivé au terme de son accomplissement.

Cette prophétie couvre donc trois époques distinctes ... avec trois cibles différentes.

Lorsque Jean reçut cette vision, la cité de Babylone ne jouait plus guère de rôle dans le monde antique depuis plusieurs siècles.

Le centre du monde méditerranéen, à l'époque de Jean, c'était Rome.

La chute de la "grande Babylone" évoque ainsi, dans un premier temps, un évènement historique appartenant au passé de Jean, celui qui reçoit cette vision.

Mais l'évènement passé sert de support à un évènement à venir qui s'est produit, pour Rome, du fait des invasions qui ont commencé au IVè siècle après Jésus Christ.

Babylone était porteuse d'un symbole de puissance, d'orgueil, souvent dénoncé par les prophètes de l'Ancien Testament.

Elle trouve une héritière notamment avec Rome, sans que ceci soit l'exemple unique, il y en aura d'autres comme par le passé.

Car il faut aussi identifier dans le nom de Babylone une racine commune avec le nom d'un édifice mentionné dans le Livre de la Genèse : "la Tour de Babel".

Aveuglés par l'orgueil, les hommes déclarèrent :

« Allons ! Nous nous bâtirons une ville, et une tour avec le sommet dans les cieux, et nous nous ferons un nom ... » (Genèse 11.4)

Mais le seul Nom qui règne dans les cieux est celui du Seigneur qui a mis fin à cette opération dérisoire.

Babel est l'ancêtre de Babylone, de Rome, et de nombreuses cités qui furent, ou sont encore de nos jours, le siège d'une puissance économique et financière ... jusqu'au jour de leur déclin !

Babel fut l'archétype de l'ambition humaine qui conduit à la destruction.

Avec la chute de Rome, la seconde cible de la prophétie a été emportée.

Passons à la troisième cible ... qui appartient à un futur proche.

« Car toutes les nations se sont abreuvées du vin de sa fureur de prostitution, et les rois de la terre se sont prostitués avec elle. Les marchands de la terre se sont enrichis de son luxe démesuré. » (verset 3)

La condamnation résulte de deux chefs d'accusation :

- « prostitution »,

- « luxe démesuré ».

Il faut ici rappeler que la notion de prostitution, issue de la "prostitution sacrée", consistait à se vendre aux divinités de l'idolâtrie au lieu d'écouter le seul vrai Dieu.

Le luxe démesuré résulte de cette dérive spirituelle qui conduit l'individu à honorer "Mamon", en faisant de la richesse une idolâtrie.

« Sortez, mon peuple, fuyez-là, afin de ne pas vous compromettre dans ses péchés, pour ne pas subir les fléaux qui lui sont destinés. » (verset 4)

Tout comme le Seigneur invitait Son peuple à fuir les cités perverties, Il nous invite à prendre nos distances avec toute forme de prostitution de l'esprit et de la chair.

Pour aller où ?

Ce n'est pas physiquement que nous devons prendre nos distances, mais dans notre mode de vie, par la foi, afin de ne pas être sous l'emprise d'un système corrompu par la domination de "Mamon".

« Nous avons donc obéi à tout ce que notre ancêtre Yonadab nous avait ordonné.

Ainsi nous ne buvons jamais de vin, ni nos femmes, ni nos fils ni nos filles. » (Jérémie 35.8)

L'exemple cité par Jérémie visait à démontrer que ceux qui obéissent à leurs parents prouvent leurs capacités à rester fidèles ... à la différence du peuple d'Israël qui n'écoutait pas Dieu, leur père spirituel, et se sont compromis dans des cultes idolâtres.

La sanction n'a pas tardé ...

« C’est pourquoi, voici ce que dit le Seigneur, Dieu de l’univers et Dieu d’Israël :

Je vais faire tomber sur vous, peuple de Juda et habitants de Jérusalem, tous les malheurs que je vous ai annoncés. En effet, je vous ai parlé, mais vous ne m’avez pas écouté. Je vous ai appelés, mais vous n’avez pas répondu. » (Jérémie 35.17)

Aussi, écoutons le Seigneur quand il nous dit :

« Sortez, mon peuple, fuyez-là, afin de ne pas vous compromettre dans ses péchés, pour ne pas subir les fléaux qui lui sont destinés. » (verset 4)

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Livre de l'Apocalypse

Traduit du grec : versets 18.1 à 18.24

1. Après cela, je vis un autre ange qui descendait du ciel. Il avait un grand pouvoir et la terre fut illuminée de sa gloire.

2. Il s'écria d'une voix forte : Elle est tombée, elle est tombée, la grande Babylone ! Elle est devenue la demeure de démons, le repaire de tout esprit impur, de tout oiseau impur, et elle en fut haïe.

3. Car toutes les nations se sont abreuvées du vin de sa fureur de prostitution, et les rois de la terre se sont prostitués avec elle. Les marchands de la terre se sont enrichis de son luxe démesuré.

4. J'entendis une autre voix qui disait dans le ciel : Sortez, mon peuple, fuyez-là, afin de ne pas vous compromettre dans ses péchés, pour ne pas subir les fléaux qui lui sont destinés.

5. Car ses péchés sont montés jusqu'au ciel, et Dieu s'est souvenu de ses injustices.

6. Payez-là comme elle a payé et rendez-lui le double de ses œuvres. Dans la coupe de ses compromissions, mélangez-lui le double !

7. Autant elle s'est glorifiée en étalant son luxe, autant vous lui donnerez de tourment et de deuil. Car dans son cœur elle se dit : "Je trône en reine et ne suis point veuve, je ne risque pas de connaître le deuil".

8. De ce fait, les fléaux fondront sur elle en un seul jour : mort, deuil, famine, et elle sera consumée par le feu, car Il est puissant le Seigneur Dieu qui l'a jugée.

9. Les rois de la terre pleureront et se frapperont la poitrine à cause d'elle quand ils verront la fumée qui l'embrase, car ils se sont prostitués avec elle en étalant leur luxe.

10. Ils se tiendront à distance car ils redouteront de tels tourments et diront : Malheur de malheur, la cité de la grande Babylone, cette puissante cité, il a suffi d'une heure pour que vienne ton jugement !

11. Les marchands de la terre pleureront et seront en deuil à cause d'elle, car plus personne n'achètera leurs cargaisons.

12. Des cargaisons d'or et d'argent, de pierres précieuses, de perles, de lin fin, de pourpre, de soie, d'écarlate, toutes sortes de bois parfumés et d'objets en ivoire, en bois précieux, en bronze, en fer, en marbre.

13. De la canelle, de l'amome, des parfums, de la myrrhe, de l'encens, du vin, de l'huile, de la fleur de farine, du froment, du gros bétail, des moutons, des chevaux, des chars et des hommes, corps et âmes.

14. Le temps des fruits que ton âme désirait s'est éloigné de toi, tous ces luxes, toutes ces splendeurs sont perdus à jamais et nul de les retrouvera.

15. Les marchands qui s'étaient enrichis de tout ceci se tiendront à distance par crainte de tels tourments en pleurant dans le deuil.

16. Ils diront : Malheur de malheur pour la grande cité revêtue de lin fin, de pourpre et d'écarlate, qui était couverte d'or, de pierres précieuses et de perles.

17. En une heure, toute cette richesse n'est plus que ruine ! Et tous les capitaines, tous les matelots qui naviguent de port en port comme tous ceux qui vivent de la mer se tinrent à distance.

18. Ils s'écriaient en voyant la fumée de l'incendie qui l'embrasait : Qui était comparable à la grande cité ?

19. Alors ils se jetèrent de la poussière sur la tête en criant, pleurant, portant le deuil, et ils disaient : Malheur de malheur pour la grande cité. Tous les armateurs se sont enrichis de son opulence et en une heure elle est ruinée.

20. Que le ciel se réjouisse de sa ruine ! Ainsi que les saints, les apôtres et les prophètes, car Dieu l'a jugée en vous rendant justice.

21. Puis un ange puissant souleva une pierre semblable à une énorme meule et la jeta dans la mer en disant : C'est ainsi que sera violemment précipitée la grande cité de Babylone, et personne ne la retrouvera plus.

22. On n'entendra plus chez toi le son des cithares, des musiciens, des joueurs de flûtes et de trompettes. On ne trouvera plus chez toi d'artisan de tous métiers, et le bruit de la meule ne s'entendra plus chez toi.

23. La lumière de la lampe ne luira plus chez toi et l'on n'entendra plus la voix du fiancé et de sa fiancée, parce que tes marchands, qui étaient les plus grands de la terre, ont séduit toutes les nations par ton ensorcellement.

24. De plus, on a trouvé chez toi le sang des prophètes, des saints, et de tous ceux qui furent immolés sur la terre.

Le temps du jugement

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