APOCALYPSE selon Jean

La Bible et l'eschatologie chrétienne

Apocalypse et eschatologie

Apocalypse 16 : Les sept coupes de la colère

Nouvelle traduction de la Bible

Chapitre seize de l'Apocalypse

1. Puis j'entendis une forte voix qui venait du Temple en s'adressant aux sept anges : Allez, et versez sur la terre les sept coupes de la colère de Dieu.

2. Le premier partit et versa sa coupe sur la terre. Un ulcère malin et pernicieux frappa les hommes qui avaient la marque de la bête et se prosternaient devant son image.

3. Le second versa sa coupe sur la mer qui devint comme le sang d'un mort et tout être qui vivait dans la mer mourut.

4. Le troisième versa sa coupe sur les fleuves et les sources des eaux qui devinrent du sang.

5. J'entendis l'ange des eaux qui disait : Tu es juste, Toi qui es et qui étais, le Vénérable, car Tu en as ainsi jugé.

6. Car ils ont versé le sang des saints et des prophètes et tu leur as donné à boire ce qu'ils méritent : du sang !

7. J'entendis une voix de l'autel qui disait : Oui Seigneur, Dieu Tout-Puissant, Tes jugements sont vérité et justice !

8. Le quatrième versa sa coupe sur le soleil et il lui fut donné de brûler les hommes par le feu.

9. Les hommes furent irradiés de profondes brûlures et ils blasphémèrent le nom de Dieu, qui a le pouvoir sur ces fléaux, sans se repentir pour Lui rendre gloire.

10. Le cinquième versa sa coupe sur le trône de la bête et son royaume fut plongé dans les ténèbres où l'on se mordait la langue de douleur.

11. Ils blasphémèrent le Dieu du ciel à cause de leurs douleurs et de leurs ulcères mais ils ne se repentirent pas de leurs œuvres.

12. Le sixième versa sa coupe sur le grand fleuve, l'Euphrate, et son lit fut asséché pour préparer la voie aux rois qui viennent du soleil levant.

13. Je vis alors, de la bouche du dragon, de la bouche de la bête et de la bouche du faux prophète, trois esprits impurs bondir comme des grenouilles.

14. Car ce sont des esprits démoniaques qui accomplissent des signes pour s'en aller vers les rois de la terre entière afin de les rassembler pour le combat lors du grand jour du Dieu Tout-Puissant.

15. Voici, Je viens comme un voleur. Heureux celui qui veille et garde ses vêtements, afin de ne pas marcher nu et laisser voir sa honte.

16. Ils se rassemblèrent dans le lieu que l'on appelle en hébreu : Harmaguédon.

17. Le septième versa sa coupe dans les airs et une forte voix s'échappa du Temple, près du trône, pour dire : C'est arrivé !

18. Il y eut des éclairs, des voix, des coups de tonnerre, et un séisme d'une telle ampleur qu'il n'en fut jamais de pareil depuis que l'homme est sur terre.

19. La grande cité fut scindée en trois parties et les cités des nations s'effondrèrent. Dieu se souvint de Babylone, la grande, pour lui donner la coupe du vin de Son ardente colère.

20. Toutes les îles disparurent et l'on ne vit plus de montagnes.

21. Et des grêlons énormes, pesant près d'un talent, tombèrent du ciel sur les hommes. Les hommes blasphémèrent Dieu à cause du fléau de la grêle, parce que ce fléau était d'une extrême violence.

« Les sept coupes de la colère »

Les sept coupes de la colère de Dieu vont maintenant être déversées sur la terre.

Sur tout le monde ?

Non, car le Seigneur est miséricordieux et nous enseigne dans Sa Parole qu'Il saura pardonner à ceux qui savent en faire autant ...

« Bienheureux les miséricordieux, car ils auront miséricorde. » (Evangile selon Matthieu 5.7)

Avec la "première coupe", nous nous interrogeons.

Combien de temps tout ceci doit-il durer ?

Mais le Seigneur nous éclaire à ce sujet en nous orientant vers un prophète ancien qui dit très précisément :

« Depuis le moment où le sacrifice perpétuel sera supprimé et où l’abominable dévastation sera dressée, il y aura 1290 jours.

Heureux celui qui attendra et qui arrivera jusqu'à 1335 jours ! » (Daniel 12.11-12)

La "seconde coupe" est versée sur la mer « qui devint comme le sang d'un mort et tout être qui vivait dans la mer mourut. » (verset 3).

Comment se représenter un tel bouleversement ?

Le Seigneur nous répond en comparant ceci à une grande tempête :

« L'Éternel fit souffler sur la mer un vent impétueux, et il s'éleva sur la mer une grande tempête. » (Jonas 1.4)

« Le troisième versa sa coupe sur les fleuves et les sources des eaux qui devinrent du sang. » (verset 4)

Cette "troisième coupe" s'inscrit dans le prolongement des précédentes car c'est bien la main du Seigneur qui exerce Son jugement sur le monde :

« Ta main se lèvera sur tes adversaires, et tous tes ennemis seront retranchés. » (Michée 5.9)

Avec la "quatrième coupe", « les hommes furent irradiés de profondes brûlures et ils blasphémèrent le nom de Dieu, qui a le pouvoir sur ces fléaux, sans se repentir pour Lui rendre gloire. » (verset 9)

Cette réaction d'une humanité dépourvue de foi contraste avec ce verset que le Seigneur nous montre afin de nous rappeler quelle doit être notre juste réaction :

« Qui ne te craindrait, Seigneur, et ne glorifierait Ton Nom ?

Toi seul est vénérable, car toutes les nations viendront se prosterner devant Toi, puisque Tes jugements se sont manifestés. » (Apocalypse 15.4)

Quand l'ange verse "la cinquième coupe", « le trône de la bête et son royaume fut plongé dans les ténèbres où l'on se mordait la langue de douleur. » (verset 10)

Mais pour leur part, les élus de Dieu ont compris depuis longtemps qu'ils seraient tenus à l'écart des ténèbres car ...

« Ceux qu'Il a prédestinés, Il les a aussi appelés. Et ceux qu'Il a appelés, Il les a aussi justifiés. Ceux qu'Il a justifiés, Il les a aussi glorifiés. » (Epître aux Romains 8.30)

Cette promesse du Seigneur nous a déjà été adressée à propos de l'Eglise de Philadelphie (Apocalypse 3.7) et elle fut prononcée, d'une façon générale, en faveur de tous ceux qui sont appelés à vivre à Ses côtés auprès des "sources d'eaux vives" (Apocalypse 7.17).

« Le sixième versa sa coupe sur le grand fleuve, l'Euphrate, et son lit fut asséché pour préparer la voie aux rois qui viennent du soleil levant. » (verset 12)

La "sixième coupe" annonce une guerre prochaine des rois de la terre ... « pour le combat lors du grand jour du Dieu Tout-Puissant. » (verset 14)

Comment peuvent-ils s'imaginer un seul instant pouvoir gagner ... car le Dieu Tout-Puissant nous assure que « le peuple qui n'a pas d'intelligence court à sa tombe. » (Osée 4.14)

Mais tout doit s'accomplir jusqu'à la "septième coupe" avec « des grêlons énormes, pesant près d'un talent, qui tombèrent du ciel sur les hommes. » (verset 21)

Ce n'est pas un hasard si la dernière coupe est, avec la grêle, dans le prolongement de la "première trompette". Ainsi se referme le cercle des tribulations qui vont s'abattre sur la terre !

Tout est accompli sous l'égide du Seigneur, Père et Fils, qui nous livre cette explication :

« Je ne peux rien faire par moi-même. Je juge selon ce que j'entends et mon jugement est juste parce que je ne cherche pas ma propre volonté, mais la volonté de celui qui m'a envoyé. » (Evangile selon Jean 5.30)

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